Il giocatore senza nome: number eight

Pilone, tallonatore, seconda linea, flanker, mediano, ala, centro, estremo. Ogni ruolo, nel rugby, ha il suo nome. Ogni ruolo tranne quelle del numero 8. Lui è quello, il numero 8, punto e basta. Ma che cosa fa questo giocatore negli ottanta minuti della partita?

Il numero 8 ha la forza delle prime linee, unita all’agilità di un trequarti. Durante la mischia è l’ultimo uomo, quello che controlla l’uscita del pallone. Può decidere se lasciarla al mediano di mischia, che apre il gioco sui trequarti, oppure può afferrarla lui e infilarsi direttamente tra le linee avversarie. La stazza e la potenza del numero 8 ne fanno un ottimo portatore di palla, e in attacco il loro scopo è quello di rompere la difesa avversaria, usando più il fisico che la tecnica pura. Oltre a essere un ottimo portatore di palla, ha una capacità di handling superiore agli avanti ed è il primo sostegno per i compagni. In difesa, invece, è il primo, insieme ai flanker, a staccarsi dalla mischia e a placcare. Placcare, placcare, placcare. Questo è il credo del numero 8. Nelle ruck, invece, è quello che, grazie all’altezza e alla stazza, fa l’ariete, sposando in dietro la ruck avversaria. Nelle touche può venir utilizzato come terzo saltatore, anche se più spesso il suo ruolo è quello di sollevare le seconde linee. I numeri 8 più versatili possono facilmente ricoprire anche il ruolo di flanker, mentre alcuni, particolarmente veloci e agili, hanno avuto successo anche come centri o addirittura ali. Tra i migliori numeri 8 del passato si ricordano il gallese Mervyn Davis, il sudafricano Morne Du Plessis o il neozelandese Brian Lochore. Oltre all’immenso Zinzan Brooke , il migliore di sempre. Nell’ultimo decennio il più forte forse è stato Laurence Dallaglio , ma oggi, chi è il più forte numero 8? Nel video qui sopra potete vedere all’opera quelli che sono considerati i numeri 8 contemporanei più forti. La scelta del migliore è difficile, anche se il mio voto va a So’Oialo (anche se il Parisse di questo 6 Nazioni è alla sua altezza). E voi chi votate?

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