Test Match: Italia vs Fiji, l'11 novembre a Catania

Torna, dopo tanto tempo, al Sud e in Sicilia il grande rugby. Il primo test autunnale sarà al Massimino.

BRISBANE, AUSTRALIA - JUNE 24:  Tommaso Allan of Italy runs with the ball during the International Test match between the Australian Wallabies and Italy at Suncorp Stadium on June 24, 2017 in Brisbane, Australia.  (Photo by Matt King/Getty Images)

Dopo ventitré anni la Sicilia torna ad essere palcoscenico di un grande test-match internazionale, ospitando il debutto nella stagione 17/18 della Nazionale Italiana Rugby. Sabato 11 novembre lo Stadio "Angelo Massimino" di Catania, una delle piazze storiche del movimento rugbistico italiano e siciliano, sarà teatro del Credit Agricole Cariparma Test Match tra gli Azzurri di Conor O'Shea e le Fiji, primo impegno del trittico autunnale che vedrà l'Italrugby affrontare nelle settimane seguenti l'Argentina a Firenze (18 novembre) ed i due volte Campioni del Mondo del Sudafrica a Padova (25 novembre).

Il capoluogo etneo riceverà l'Italia per la settima volta nella propria storia - l'ultimo precedente è datato 1994, quando la Nazionale superò la Romania per 24-6 - ma la sfida con le Fiji segna la prima volta del grande rugby internazionale in Sicilia dall'avvento del professionismo.

L'appuntamento novembrino, organizzato da FIR in sinergia con Regione Siciliana e con la partecipazione del Comune di Catania, coinciderà con il dodicesimo scontro diretto tra l'Italia ed i funamboli del Sud Pacifico, con l'ultimo precedente risalente appena allo scorso giugno quando nella capitale figiana di Suva il XV isolano si impose allo scadere sugli Azzurri per 22-19.

"Lo sviluppo e la promozione del rugby nel nostro Paese rimangono la prima e più importante missione della FIR - ha dichiarato il Presidente della FIR, Alfredo Gavazzi - e non avremmo potuto sperare in una sede migliore di Catania per la partita contro Fiji. Siamo entusiasti di poter riportare la nostra Nazionale al Sud dopo una lunga assenza e certi che il pubblico siciliano risponderà con l'affetto ed il calore tipici di questa terra meravigliosa alla chiamata della Nazionale. Voglio ringraziare la Regione Sicilia e l’Assessore Anthony Barbagallo che hanno voluto fortemente riportare il grande rugby in questa straordinaria isola ed il Comitato Siciliano ed il suo Presidente Orazio Arancio per aver contribuito con impegno e passione a sostenere la candidatura della Sicilia, ad ospitare una partita fondamentale per la nostra Nazionale, determinata ad iniziare nel migliore dei modi la propria stagione".

“Sono orgoglioso e felice che la Sicilia torni ad essere palcoscenico di un grande test-match internazionale ospitando, l'11 novembre prossimo, nello Stadio “Cibali” di Catania la Nazionale Italiana Rugby che sfiderà le Fiji. Da ex giocatore di rugby avere la Nazionale nella mia isola e soprattutto al “Cibali”, dopo ventitré anni di assenza, significa coronare il sogno di una vita. Sono sicuro che sarà certamente una grande festa di sport che coinvolgerà appassionati e non ma soprattutto sarà un'occasione per far conoscere e promuovere il rugby e i suoi valori ai tanti giovani che riempiranno gli spalti dello stadio. Ringrazio il comitato organizzatore e chi ha permesso che il Sud potesse tornare ad essere nuovamente protagonista con un appuntamento così importante a cui i siciliani risponderanno certamente con grande entusiasmo” ha dichiarato l’Assessore allo Sport e Turismo della Regione Siciliana, Anthony Emanuele Barbagallo.

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