Heineken Cup - Quarti di finale: Munster-Northampton Saints

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Sono due delle squadre più forti della stagione. Da un lato Munster, spina dorsale dell'Irlanda che l'anno scorso ha vinto il Grande Slam e formazione d'esperienza internazionale, campione in carica nella Celtic League e capace di vincere due delle ultime quattro edizioni. Dall'altra Northampton, fino a due anni fa nella seconda serie inglese, sorpresa dell'anno in Guinness Premiership, dove è seconda ma con un match da recuperare, e che ha in squadra alcuni elementi che stanno esplodendo in tutta la loro classe.

Munster significa pack, Limerick significa mischia. Ma gli irlandesi non hanno solo uno dei pacchetti avanzati più forti al mondo, se non il più forte al mondo, capitanato da Paul O'Connell, ma sono anche Ronan O'Gara e Tomas O'Leary, mediana micidiale. Senza dimenticare nomi come de Villiers, Earls, Howlett o Warwick che da dietro sanno essere micidiali in ogni occasione, come Treviso ben sa.
I Saints, invece, significano gioventù. Quella di Ben Foden, forse troppo poco sfruttato da Martin Johnson nell'ultimo Sei Nazioni, quella di Chris Ashton. ma significa anche esperienza e potenza, come Neil Best o Euan Murray. E, soprattutto, Northampton nel girone ha dimostrato di sapere come si batte Munster. Nelle due sfide del pool la situazione è stata di pareggio. Oggi una delle due dovrà vincere. My penny goes to Munster, ma non ci metterei la mano sul fuoco.

MUNSTER - NORTHAMPTON SAINTS
Sabato 10 aprile, ore 18.30 - Thomond Park, Limerick
Munster: 15 Paul Warwick, 14 Doug Howlett, 13 Keith Earls, 12 Jean de Villiers, 11 Ian Dowling, 10 Ronan O'Gara, 9 Tomas O'Leary, 8 James Coughlan, 7 David Wallace, 6 Alan Quinlan, 5 Paul O'Connell (capt) 4 Donncha O'Callaghan, 3 John Hayes, 2 Jerry Flannery, 1 Marcus Horan.
In panchina: 16 Damien Varley, 17 Julian Brugnaut, 18 Tony Buckley, 19 Mick O'Driscoll, 20 Nick Williams, 21 Niall Ronan, 22 Peter Stringer, 23 Lifeimi Mafi.
Northampton:
15 Ben Foden, 14 Chris Ashton, 13 Jon Clarke, 12 James Downey, 11 Bruce Reihana, 10 Stephen Myler, 9 Lee Dickson, 8 Roger Wilson, 7 Neil Best, 6 Phil Dowson, 5 Juandre Kruger, 4 Courtney Lawes, 3 Euan Murray, 2 Dylan Hartley (capt), 1 Soane Tonga'uiha.
In panchina: 16 Brett Sharman, 17 Regardt Dreyer, 18 Brian Mujati, 19 Ignacio Fernandez Lobbe, 20 Mark Easter, 21 Alan Dickens, 22 Shane Geraghty, 23 Joe Ansbro.
Arbitro:
Nigel Owens (Galles)

 

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