Super 14 - Crusaders-Hurricanes e Waratahs-Sharks per il titolo

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Come previsto e prevedibile sono Crusaders, Waratahs, Sharks e Hurricanes le quattro franchigie qualificate per le semifinali del Super 14, il campionato dell'Emisfero Sud. Due neozelandesi, un'australiana e una sudafricana le squadre regine e una delle due neozelandesi sarà anche la finalista. Perché sarà un derby fratricida quello che venerdì mattina vedrà contro i Crusaders, dominatori della regular season, e gli Hurricanes.

Per i Crusaders si tratta dell'ennesima semifinale, visto che sono già sei volte campioni del Super 14, mentre è la quarta volta che gli Hurricanes raggiungono questo risultato. Nel 2003 e 2005 vennero battuti proprio dai Crusaders, mentre due anni fa vinsero contro i Waratahs. A peggiorare la situazione per gli ospiti è lo score di 10 sconfitte e tre vittorie nelle sfide dirette contro i Crusaders, battuti a Christchurch l'ultima volta nel lontano 2001.
Nell'altra partita, invece, saranno gli australiani Waratahs a ospitare i sudafricani Sharks per un posto nella finalissima. Un pedigree inferiore a quello dei Crusaders per le due formazioni, con i Waratahs che hanno raggiunto solo due volte le semifinali, nel 2002 e nel 2006, e uscendo sconfitti sia contro i Brumbies sia contro gli Hurricanes. Sono cinque, invece, le semifinali giocate dai sudafricani, con tre vittorie e due sconfitte, anche se tre delle cinque partite risalgono alla fine degli anni '90. Più favorevole ai Waratahs lo scontro diretto contro gli Sharks, con sette vittorie negli ultimi dieci incontri, con gli Sharks che non vincono a Sydney dal 2000.
Insomma, se la prima sfida vede i Crusaders come favoriti d'obbligo, più aperta appare la seconda sfida, in diretta su Sky sabato alle ore 11.30.

Risultati ultimo turno
Blues-Hurricanes 17-19, Western Force-Brumbies 29-22, Crusaders-Highlanders 14-26, Reds-Waratahs 11-18, Lions-Stormers 13-22, Cheetahs-Bulls 20-60, Sharks-Chiefs 47-25

Classifica

Crusaders 52; Waratahs 43; Sharks 42; Hurricanes, Stormers 41; Blues 40; Chiefs 34; W.Force 33; Brumbies 30; Bulls 28; Highlanders 19; Reds 18; Cheetahs 13; Lions 12

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